Malalties de l'aparell genital femení: Càncer d'ovari

El càncer d'ovari és una malaltia que, malauradament, es diagnostica en fases avançades i té una alta mortalitat malgrat el millor tractament que es pugui aplicar. El diagnòstic precoç és molt difícil per l'absència de símptomes i per la falta d'una prova de cribratge o "screening" realment efectiva, senzilla d'aplicar i barata. 
El càncer d'ovari consisteix en l'aparició de cèl.lules malignes originades en l'ovari, que es poden desprendre i ràpidament distribuir per tota la cavitat abdominal, produint una malaltia que engloba tots els òrgans continguts en la mateixa. És a dir, ben aviat deixa de ser una malaltia "de l'ovari". El 85 al 90% dels casos correspon a tumors d'estirp epitelial i, en general, afecta dones de més de 50 anys. 

Les investigacions no han permès saber quines són les causes de l'aparició de la malaltia. S'ha proposat que l'ovulació lesiona la superfície de l'ovari i les noves cèl.lules que es formen es transformen en malignes. Les dones que tenen menys ovulacions tindrien menys perill de desenvolupar càncer d'ovari. Efectivament, les dones que han usat anovulatoris, la píndola anticonceptiva, durant més de 10 anys, redueixen a la meitat el risc de tenir càncer d'ovari en comparació amb les dones que han tingut totes les ovulacions durant la seva vida menstrual. D'altra banda, les dones que han tingut més fills tenen menys càncer d'ovari la qual cosa es relaciona amb haver estat molt de temps sense ovular (els mesos de cada embaràs i la lactància). 

Les dones que tenen familiars directes que han tingut càncer d'ovari, de mama o de còlon tenen major risc de patir-ne. La medicació que s'utilitza en els tractaments d'esterilitat femenina poden augmentar el risc de càncer d'ovari.Alguns estudis indiquen que les dones que van iniciar la menstruació abans dels 12 anys, no han tingut fills abans dels 30 anys i tenen la menopausa després dels 50 anys, tenen major risc de càncer d'ovari. 

Els símptomes són inespecífics i es poden confondre amb altres malalties.